• Réserve naturelle Côte de Gargantua

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Réserve naturelle Côte de Gargantua

Localités: Gressan

L’éperon à forme allongée – la « côte » – provenant de dépôts d’origine glaciaire est un des éléments les plus significatifs de cette réserve naturelle, qui doit son nom à une légende : la côte serait le petit doigt du géant Gargantua, le fameux personnage de Rabelais, enterré sous un manteau de détritus.
Une histoire ancienne qui accompagne les nombreuses espèces animales et végétales qui peuplent cette steppe, caractérisée par des pentes herbeuses et rupestres, arides et très ensoleillées.

Flore
Parmi les espèces les plus représentatives de la flore, on trouve l’Artemisia vallesiaca, rare plante aromatique, et le Telephium imperati, d’origine méditerranéenne.

Faune
La réserve constitue un environnement idéal pour les petits rongeurs, les rapaces, les passériformes, les invertébrés et les reptiles – lézard des murailles, lézard vert et couleuvre verte et jaune. Particulièrement riche, l’entomofaune : en effet, on trouve de nombreuses espèces de lépidoptères et coléoptères typiques des environnements arides.
Grâce à son excellente exposition, la réserve peut être visitée tranquillement même en hiver ; printemps et automne restent toutefois les meilleures saisons pour profiter de son climat doux et de ses splendides couleurs.

Accès
En venant en voiture du centre de la ville d’Aoste, la Côte de Gargantua est bien visible de la route de l’Envers (route qui relie les communes du fond de la vallée situées sur le versant droit de la Doire Baltée). Au rond-point de Pont-Suaz, emprunter la route régionale 20 direction « Gressan – Jovençan – Cogne ». Les itinéraires qui mènent à la découverte de la réserve ont plusieurs points de départ, mais vu qu’il n’y a pas beaucoup de places de parking dans les hameaux, il est conseillé de laisser son véhicule dans les aires de parking autour de la mairie de Gressan, sur la gauche de la route.
En bus : il faut prendre la ligne 5 Aoste – Aymavilles (arrêt Gressan mairie).

Voir aussi

Randonnées d'une journée

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Gressan

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