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Pont-Saint-Martin

Première ville que l’on rencontre en arrivant dans la Vallée d’Aoste depuis le Piémont, Pont-Saint-Martin doit son nom à son monument le plus célèbre, situé en plein cœur de la ville : le spectaculaire pont de pierre construit par les Romains au Ier siècle avant J.-C. qui, en raison de sa taille, est un exemple rare de pont à une travée.
Son emplacement rend cette commune le lieu idéal comme base de départ tant pour accéder à la vallée voisine du Lys (ou de Gressoney) que pour visiter divers endroits le long de l’axe central de la Vallée d’Aoste et remonter éventuellement les vallées latérales.
Ce territoire peut également être exploré à pied : en effet, le Cammino Balteo commence et se termine à Pont-Saint-Martin : un itinéraire qui permet de découvrir le patrimoine historique et culturel de la région à moyenne-basse altitude en toutes saisons.

À VOIR
Le Pont Romain avec le Musée du Pont Romain : ils sont situés dans le centre-ville, à côté de la place principale. En passant par Via Roma, on peut traverser le pont à pied ou l’admirer depuis les parterres de fleurs qui le bordent.
La Maison-forte des seigneurs de Pont-Saint-Martin : aussi appelée « ‘l Castel », elle est située dans le centre historique de la ville, derrière la place de la mairie et près de l’église paroissiale. Récemment restaurée, elle peut être visitée lors d’expositions à l’intérieur ou sur rendez-vous.

NATURE ET SPORT
Il suffit de s’éloigner un peu du centre habité pour se retrouver plongé dans la nature, au milieu des bouleaux et des châtaigniers centenaires.
La promenade au château Baraing est très agréable ; en continuant, on atteint l’aire de pique-nique de Bousc Daré et, encore plus loin, on arrive aux ruines du château médiéval. En descendant la route régionale 44, on passe devant l’ancien cimetière de Fontaney avec l’église à l’intérieur.
En remontant au-delà du hameau d’Ivery, à Suzey, on atteint la réserve naturelle de l’étang de Holay et on peut voir les ruines d’un ancien château.
A Pont-Saint-Martin il y a un palais du sport, où l’on peut pratiquer plusieurs sports. A la Maison du Boulodrome on trouve des terrains de pétanque et il est possible de jouer au tennis toute l’année, dans les courts près des jardins publics.
Les amateurs de skate-board peuvent trouver un espace équipé près de la gare.

ÉVÉNEMENTS ET TRADITIONS
Le Carnaval historique a lieu à Pont-Saint-Martin depuis plus de cent ans, à partir du jeudi gras jusqu’au mercredi des Cendres. Les personnages qui l’animent évoquent l’invasion des Romains contre la population indigène des Salasses, la légende du Diable qui construit le pont pour Saint Martin et la légende de la Nymphe du Lys qui, offensée, voulait détruire le village, mais ensuite se laisse toucher et l’épargne.
La Fête Patronale de Saint Laurent a lieu dans la zone des jardins publics dans les soirées proches du 10 août, jour de la fête du saint patron de Pont-Saint-Martin.

POUR LES PLUS PETITS
Pas loin du centre-ville, le long des rives du torrent Lys, se trouvent les jardins publics, un espace vert avec de nombreux jeux pour les enfants : de la balançoire aux manèges, des poulies aux jeux de ressorts. Il existe également des terrains pour la pratique de plusieurs sports.
Pendant l’été, dans la zone la plus proche du ruisseau, il y a une piscine en plein air, même pour les tout-petits, qui doivent quand même être accompagnés de leurs parents.

IDENTIKIT
Altitude : 345 m
Habitants : 3638
Comment s’y rendre en transport en commun : on peut atteindre Pont-Saint-Martin en bus avec la ligne “Pont-Saint-Martin – Aoste” (horaires sur le site VITA Group) ou avec le train (horaires sur le site de Trenitalia).

Remarque - Ces informations ne sont pas directement liées au parcours du Cammino Balteo mais elles contribuent à l'offre touristique globale de la Vallée d'Aoste.